大学受験

表象、象徴、概念、観念、想像の違い

現代文キーワード

現代文の読解の随所で出てくる難しい言葉を分かりやすい言葉に言い換えることによって、やたら難しい文章も実はそれほど難しいことを言っていないことがわかります。難しい言葉は無限にあるように思えてしまいますが、実はそれほど多くはないのです。

現代文キーワードを正確に把握することによって、得点力をのばすことが可能です。だいたい難しい言葉に傍線が引かれますからね。地道に覚えていきましょう。

 

表象

表象というのは頭に浮かぶイメージのことです。「りんご」という言葉を聞くと頭の中に赤くて丸いあのりんごを思い浮かべますよね。でも人によって違うか。

今対象を見ていないけど、心の中に思い浮かべているものですね。

 

象徴

象徴を辞書を引くと表象とあります。そして表象を辞書で引くと象徴とあります。どうしろというんでしょうか。

象徴は、抽象的なものを具体的なもので表したものを言います。目でとらえにくいものを、目でとらえやすいもので表したと言っても良いでしょう。

ハトは平和の象徴。天皇は日本国の象徴。富士山は美の象徴。赤は情熱を象徴する。

こんなふうに使われます。

この象徴を見て、心に思い浮かべられたイメージが表象ですね。

ハトという平和の象徴を見て、平和が表象される。という具合に使います。

 

概念

概念は、いくつかの具体的なものの同じところをまとめて、細かい部分を捨てると出来上がります。

たとえば犬を10匹ぐらい見て、ワンと吠える、嬉しいとしっぽを振る、人間にとてもよくなつく、毛むくじゃら、舌を出している、などの共通点を抜き出して、それをまとめたイメージが概念です。

概念も思い浮かべられるものですから、表象と言えます。

じゃあどう違うのかと言うと、表象は一匹の特定の犬、たとえば名前をムクとしましょう、このムクにも使えます。

「ムクという概念」とは表現できません。概念はあくまで複数のものを見た後の共通点として、形成されるものですから、個別具体的なものには使えないのです。

概念も表象も頭に思い浮かべるイメージだけど、概念は抽象的で、表象は個別具体的なのです。

概念は抽象的なので、共通点のくくり方によってはいくらでも複雑になります。

ムクは、犬や哺乳類という概念にくくることもできます。他にも、毛が生えているもの、生き物、存在、生命、ペット、献身、忠実などなどいろいろな概念カテゴリーにくくることができます。

人は様々な個別具体的な表象から、様々なくくり方をすることにより概念を量産します。

あとは言葉が示している「意味」と捉えることもできます。

 

観念

概念とよく似た言葉に観念があります。

概念と観念は、既成概念と固定観念という言葉から理解するのがわかりやすいです。

既成概念は「既にある集団で成り立っている考え」です。

自分1人ではなく集団によって既に形成されているというニュアンスがあります。

一方、固定観念は「個人の中で固定している考え」です。

つまり概念は集団全体に共有される公的な意味合いがあるのに対し、観念は個々人の内面にある私的な意味合いがあります。

そもそも観念は仏教用語で「観想の念仏」のことで、瞑法の一つです。瞑想は極めて個人的な行為ですよね。

 

想像

なお想像はまだ見たことのないものを思い浮かべる時に使われます。今日食べたものを想像するとは言いませんからね。

 

 

英語と小論文を同時に勉強できる本のご紹介

“PROS AND CONS”のご紹介

英語を勉強しながら小論文を学ぶことができれば一石二鳥ですね。

当塾は国語専門の塾ですので、英語は教えているわけではないのですが、国立医学部などで英語で課題文が提示されて小論文を書かなければならない場合があります。そんなときは、英語だろうが日本語だろうが読解しなければなりません。同じ言語ですので文法や語法はともかく読解で言わんとすることを読み取るのは似たようなものです。

この本は、様々な問題についての「賛成論」と「反対論」が英語で書かれている本です。テーマは政治、哲学、経済、国際経済、倫理、宗教、教育、文化、スポーツ、法律、犯罪、健康、科学技術など多岐に渡ります。ひとつのテーマにつきPros:賛成論、cons:反対論がそれぞれ3つ程度掲載されています。

こんな本です。

amazonで購入できます。
こちらからどうぞ“PROS AND CONS  A Debater’s Handbook”

ちょっとお高いですが、大学受験生は3日に1題くらいのペースで読んでいくと力がつくこと間違いなしです。英語と小論文同時に対応しなければならない学生にはとてもおすすめです。

 

小論文対策に有効な理由

小論文は詰め込み教育の反省から生まれたもので、論理的思考力の巧拙を評価するものでした。ところが、いくら論理的思考力があるからといって、これまで考えたことのないテーマについていきなりその場で考えだすのは至難の技です。もちろん、無難な解答を作成するというだけならば、いくらでも可能です。しかし、医学部やその他の難関大学入試においては、即興の無難な解答ではいかにも心もとないと言わざるをえません。

たとえば「テレビ放送について国家の規制は必要か」という問いがあったとします。このように課題文がなくテーマだけ提示し考えを自由に綴らせる問題を「テーマ型小論文」と呼びます。

この問題について考えたことのある学生はほとんどいないのではないでしょうか。ですので、その場で即興で考えなければなりません。この問題を考えるときにまず考えなければならないことは、「国家の目的、役割」です。小論文に明示するにせよしないにせよ、国家が何の為に存在しているのかを定義しなければ、放送とはどうあるべきなのかがぶれてしまうからです。

国家はこうあるべきで、だから放送はこうあるべきである。なぜなら・・・というように論を連ねることが出来ると思います。これがひとつの組み立て方だと思います。

ところが、学生にこれを考えさせるのは酷です。書かせたところで、情報が少なすぎて薄っぺらい論しか展開できないことがとても多いのです。

そこで、出題者は課題文を付します。たいていの課題文には課題文筆者の「主張」と「根拠」が著されています。「問い」が分かりやすく明示されていることはあまりなく、筆者の「主張」から「問い」を逆算しなければなりません。これを「課題文型小論文」と呼びます。

課題文を付すことにより、解答作成者は「問い」「主張」「根拠」のひとつのパターンや、様々な情報を参照することができます(これを分けることがそもそもできてないことがめちゃくちゃ多いのですが・・・)。

こうして、解答作成者はそこそこ込み入った解答を書くことができるようになるというわけです。

ところが「課題文型小論文」は、課題文の作者に同調する論文が量産されます。「問い」に「筆者に同調する主張」に「筆者の根拠+α」でそこそこの解答ができあがります。オリジナリティは「+α」の部分だけです。まあ、課題文の構造を見抜けている時点でポイントは高いのですが、そうはいってもやはりオリジナリティは低いですし、小論文のそもそもの趣旨に抵触していると言わざるをえません。

このような事情から、様々な問題に対してあらかじめの教養が必要となってきます。自分が目指す学部に関するジャンルについてだけでもある程度の知識が必要となるのです。医学部についていうとほぼ必須で事前知識が必要となります。インフォームドコンセント、尊厳死、QOLなど、知っている前提で問題を出してきます。

そこで今回このような本をご紹介しました。英語、小論文、現代文、社会を同時に勉強することができる優れものです。そして、ただ受験のためだけではなく、生涯約に立つ知識になるはずです。手に入れて読んでみてはいかがでしょうか。

 

英検1級対策にも有効

日本英語検定協会の「ライティングテストの採点に関する観点および注意点(1級・準1級・2級)」には次のように記されています。

観点(1)内容 課題で求められている内容(意見とそれに沿った理由)が含まれているかどうか

  • アドバイス :自分の意見と合わせて、その理由を明確にしましょう。その際に、多様な観点から考えて、意見を支える論拠や説明がより説得力のあるものになるようにしましょう。例えば、理由を書く際に、単純に「安いから」や「便利だから」だけでなく、安くなることがどういうことにつながるのか、また便利になることの具体的な例なども書きましょう。

観点(2)構成 英文の構成や流れがわかりやすく論理的であるか

  • アドバイス :伝えたい情報の流れや展開を示す表現(接続詞など)を効果的に使って、自分の意見とその理由や英文全体の構成をより分かりやすくするようにしましょう。

観点(3)語彙 課題に相応しい語彙を正しく使えているか

  • アドバイス :同じ語彙や表現の繰り返しにならないように、文脈に合わせて多様な語彙や表現を適切に使用して、自分の意見とその理由を十分伝えられるようにしましょう。

観点(4)文法 文構造のバリエーションやそれらを正しく使えているか

  • アドバイス :同じような形の文の繰り返しにならないように、多様な文のパターンを適切に使用して、自分の意見とその理由をより効果的に伝えられるようにしましょう。

以上の注意点のほとんどは小論文の注意点と変わりありません。あとは英語で書くという点のみが違うだけなのです。今回ご紹介した本を活用することで、以上のような文章を書く力が養われます。

 

まとめ

受験勉強は時間との勝負とも言えます。一つの勉強が二つ以上の科目に有効になるようにいろいろ工夫することがとても大切です。この本でぜひ一石二鳥の効果を上げてください。